Thursday, May 30, 2013

What Makes the Names of Middle-earth So Fitting? 

If the name fits: names in J. R. R. Tolkien’s fiction

Celebrated fantasy writer and scholar J. R. R. Tolkien is best known for his literary works, The Hobbit, The Lord of the Rings, and The Silmarillion.

New research in Names: A Journal of Onomastics examines what makes the personal and place names of Tolkien’s Middle-Earth so fitting.

In addition to his literary work, Tolkien was a research associate for the Oxford English Dictionary and was Professor of English at Oxford University for nearly 35 years. He had an affinity with words and language, in particular Old and Middle English. As a linguist interested in linguistic aesthetics, Tolkien eventually created fourteen languages for Middle-Earth.

The nomenclature within Tolkien’s novels is very carefully done, taking into consideration attributes such as etymology, symbolism, and onomatopoeia. In some instances the author has drawn from Anglo-Saxon and Old Norse, but most of his creations emerged from his own invented languages Quenya and Sindarin, the two main tongues spoken by elves.

Aragorn, the name of the king who returns to claim the throne of Gondor, signifies “Lord of the Tree” in elven speech. His name thus alludes to the White Tree in the Court of the Fountain at Minas Tirith, which serves as the royal emblem of Gondor. 

The example of Aragorn illustrates how each name used within Middle-Earth is befitting of the individual it designates. Each name is also fit to the particular linguistic style, culture, and moral character that Tolkien has assigned to the different peoples of his imaginary world.

Names in Sindarin and Quenya, for example, reflect the dignity and grace of the elves. Tolkien has modelled their sounds upon languages he found aesthetically pleasing, such as Greek, Finnish, and Welsh.  A good example is the name of Aragorn’s elven bride, Arwen Undomiel. Signifying ‘Daughter of Twilight’ or ‘Evenstar,’ the name is both euphonious in sound and poetic in meaning.

At the opposite extreme are names in the Black Speech of Mordor, such as that of the terrible ring wraiths, the Nazghûl. Tolkien here employs sound combinations that run counter to the typical patterns of both English and Latin tongues, with the intention that the name strike his readers as sounding awkward and unpleasant.

According to author Christopher L. Robinson, a professor of English at HEC-Paris, “onomastics, or the study of names, dates back to Plato. Comparing the work of the namemaker to that of a blacksmith or weaver, he treats names as functional objects created for the purpose of designating people, places or things in a fitting manner. Today we continue to speak of a ‘namesmith’ or of ‘coining’ a new word. Tolkien has enriched this metaphor by reminding us that a name should not only serve a useful purpose such as designating a character, it should also appeal to the senses.”

The article is available via ingentaconnect and is free to download until 03 September 2013 at

Names, the journal of the American Name Society, is one of the world's leading journals in the study of onomastics. Since the first issue in 1952, this quarterly journal has published hundreds of articles, reviews, and notes, seeking to find out what really is in a name, and to investigate cultural insights, settlement history, and linguistic characteristics revealed in names.

For more information please contact:
Layla Robleh, Corporate Communications Executive, Maney Publishing Tel: +44 (0)113 386 8160

Words, Names, and History: Selected Writings of Cecily Clark

Wednesday, May 29, 2013

Summer course "Toponymy: interpretation and field work"

Summer course 

Toponymy: interpretation and field work 

will be organized at USC (University of Santiago de Compostela)

by the Galician Language Institute


Ana Isabel Boullón Agrelo 

Gonzalo González Hermo

8818 12809



Provide training on the scope of the place names that are not commonly offered in the curricula of university degrees, and:

  • To present the history of the place names and discern the territory of their distribution;
  • To present the implications of place names into other disciplines (geography, archeology, anthropology, literature, etc.);
  • Encourage activities of collecting place names and language standardization;

Audience to whom it is addressed

It is primarily aimed for teachers (primary and secondary education), for professionals of the linguistic normalization offices, students and graduates (especially, but not exclusively, of philology, geography and history) and the general public.


30 hours


There are three ways for the official registration: in person, online and by mail. The detailed information on each of the channels of registration can be found under:

Deadline for registration

Until July 5, 2013

General registration fee

120 euros

Reduced price (college, vocational or high school, USC workers, unemployed and pensioners): 70 euros

Insurance (required for those who do not belong to the USC): 15 euros

Oh, it's a pity that I don't command Galician language

Friday, May 24, 2013

Names Of Paris' Metro stations in the song-form

Montage sur la chanson "Bercy Madeleine" qui fait des jeux de mots avec des noms de stations du métro de Paris.

Ghana Place Names: A Tropical Toponymy

Nom propre entre stéréotype et prototype / Proper name between stereotype and prototype

My article in French "Nom propre entre stéréotype et prototype" has been published within series:

GRAMM-R. Etudes de linguistique française / GRAMM-R. Studies of French Linguistics - Volume 12

Year of Publication: 2013

Bruxelles, Bern, Berlin, Frankfurt am Main, New York, Oxford, Wien, 2012. 233 p., 8 ill., 39 tabl.
ISBN 978-90-5201-782-2 br.

Thursday, May 23, 2013

Hugo Chávez's Street in Moscow

В Москве может появиться улица Уго Чавеса
В Москве может появиться улица Уго Чавеса

Одна из московских улиц может получить имя бывшего президента Венесуэлы Уго Чавеса. Предложение прозвучало в четверг на заседании комиссии московской Общественной палаты по развитию гражданского общества, передает "Эхо Москвы".Речь идет о проектируемом проезде №5509, который находится между Ленинградским проспектом и улицей Авиаконструктора Микояна. С предложением присвоить новой улице имя У.Чавеса выступил глава "Роснефти" Игорь Сечин. Сообщается, что соответствующее ходатайство уже направлено столичным властям.Добавим, что по... Читать далее >

РБК. Общество

Saturday, May 18, 2013

Именем Владимира Путина в Вифлееме назвали улицу

В.Путин стал вифлеемской звездой
В.Путин стал вифлеемской звездой

Именем президента РФ Владимира Путина на родине Иисуса Христа, в городе Вифлееме, назвали улицу. Соответствующее распоряжение сделал глава Палестинской автономии Махмуд Аббас, отмечают местные СМИ. Комментируя информацию о появлении улицы, названной в его честь, В.Путин отметил, что увековечение памяти каких-либо деятелей в названиях - "это дело будущих поколений". Однако, по его словам, тяжело комментировать решения, принимаемые за рубежом, потому что "люди могут обидеться". "Я... Читать далее >

РБК. Общество

Родные палестины: в честь Д.Медведева назвали улицу в Иерихоне

Родные палестины: в честь Д.Медведева назвали улицу в Иерихоне
Родные палестины: в честь Д.Медведева назвали улицу в Иерихоне

Жители палестинского города Иерихон решили назвать одну из его улиц в честь президента России Дмитрия Медведева.Как рассказал российскому лидеру на встрече в Горках глава Палестинской национальной администрации Махмуд Аббас, иерихонцы такое решение приняли под впечатлением от визита Д.Медведева в январе 2011г.Руководитель Палестинской автономии вручил президенту РФ свидетельство о присвоении одной из улиц Иерихона его имени и сообщил, что в ближайшее время в городе пройдет торжественная... Читать далее >

РБК. Общество

Власти Латвии запретили называть деревню в честь В.Путина

Власти Латвии запретили называть деревню в честь В.Путина
Власти Латвии запретили называть деревню в честь В.Путина

Власти Латвии запретили называть новое экологическое поселение в сельской местности в честь президента России Владимира Путина, передает Deutsche Welle.Основатели новой деревни, расположенной между Ригой и Юрмалой, собирались назвать ее Путинкой. Таким образом они хотели отметить вклад В.Путина в "развитие России и всего мира".Однако по латвийским законам названия населенных пунктов обязана утвердить не только местная администрация, но и Государственный языковой центр. Последний 16 мая 2013г. запретил... Читать далее >

РБК. Общество

В Камбодже появился храм в честь Анджелины Джоли

В Камбодже появился храм в честь Анджелины Джоли
В Камбодже появился храм в честь Анджелины Джоли

Один из храмов комплекса Ангкор-Ват в Камбодже XII века постройки переименовали в честь голливудской актрисы Анджелины Джоли. Об этом сообщает газета The Guardian.Решение переименовать храм возникло давно, однако только сейчас инициатива граждан нашла поддержку у власти. Речь идет о храме, посвященном богу Вишну, под названием Та-Пром. Раньше он назывался Королевский монастырь. Именно в этом храме снимались некоторые сцены знаменитого триллера "Лара Крофт: расхитительница гробниц", в... Читать далее >

РБК. Безумный мир

В Екатеринбурге появился "проспект Горбачева"

В Екатеринбурге появился
В Екатеринбурге появился "проспект Горбачева"

В Екатеринбурге сегодня широко отметили юбилей первого президента СССР Михаила Горбачева. На улицах города появились билборды с надписями "Спасибо Горбачеву!", а проспект Ленина был "переименован" в проспект Горбачева."Когда Горбачев стал генсеком, мне было 20 лет. Веселое, озорное было время. Вот решили тряхнуть стариной - "переименовали" проспект Ленина. Кроме того, воспользовавшись случаем, поблагодарили человека, без которого мы до сих пор прозябали бы в совке", - говорит... Читать далее >

РБК. Общество

В Киргизии именем В.Путина назвали гору

В Киргизии именем В.Путина назвали гору
В Киргизии именем В.Путина назвали гору

Президент Киргизии переходного периода Роза Отунбаева подписала закон о присвоении географического названия "Пик Владимира Путина" безымянной вершине высотой 4446 метров. Гора является частью Киргизского хребта или Киргизского Ала-Тоо - одного из хребтов внутреннего Тянь-Шаня, который ограничивает Чуйскую долину с юга.Согласно тексту указа, пик расположен в бассейне реки Ак-Суу, на правом берегу правого притока реки Джар-Таш, в Московском районе Чуйской области Киргизии. Закон о переименовании киргизской... Читать далее >

РБК. Общество

Wednesday, May 15, 2013

Religious differentials in post-Famine marriage patterns, Northern Ireland, 1840-1915. I. Demographic and isonymy analysis

Isonymy in 497 towns in Yakutia

Isonymy in 497 towns in Yakutia

Isonymy in Spain

ISONYMY IN SPAIN Name of Town_ Region_ horizontal coordinate_ X

A short introduction to Isonymy (surname genetics)...

Southern Tier Biohistory: A short introduction to Isonymy (surname genetics)...: Think you need a lab to do population genetics research?  Chances are, you already have everything you need for basic population struct...

Monday, May 13, 2013

ICOS 2014

The XXV ICOS International Congress of Onomastic Sciences will be held in the city of Glasgow from August 25th to 29th, 2014

with the general theme

Names and their Environment

The various sessions will be held at the University of Glasgow, which will serve as headquarter for this Congress.

The President of i-Congress, the "Lady of the Glaswegian house", the Regina and the Rose of Names' Ball is 
Her Majesty the Queen of Onomastics Carole I (Prof. C. Hough)

They have already started to outline the future website of the Congress under 

There is no information yet, but it will appear soon! 

I am edgily waiting for the first call of paper!!!

I am sure it will be a great 
ONOMASTIC "ceilidh" !!!!!

Thursday, May 9, 2013

over 15.000 visits!!!

My blog e-Onomastics: 15000 visits

It has been about 8 months (from October 2012) since I started writing this blog about e-Onomastics and it has now reached 15,000 visitors.

Our stats:

15,115 views all-time

252 blog posts

100-200 visits per day

Views from the following countries: 

USA (3,260)
Germany (2,389) 
France (2,123) 
Russia (1037) 
UK (541)
Canada (401) 
Ukraine (336) 
Poland (234)

Thanks to everybody !!!

Monday, May 6, 2013

Onoma 49 / Call for Papers

Onoma 49 (2014): Names and religion

Guest editor Per Vikstrand, Uppsala

Call for papers

Names and religion are intimately bound together on several levels and in several ways. As regards personal names, these often reflect the religious conviction of the name givers. It would be not entirely wrong to assert that in the Christian world most personal names rely on the Bible or Christian tradition in the form of saints or missionaries for their existence. In the Indo-European languages, personal names with religious associations are a common trait and such names make up an important part of the anthroponomasticon in many languages.

A large amount of place names emanates from tales and myths in which supernatural beings of different kinds are connected with significant places in the landscape. This seems to be a global phenomenon. But place names, made obscure by the passing of time and language change, can also act as agents for stories and myths, woven around a reinterpretation – if you like a “folk-etymology”– of the name in question. From such names there is only a short step to the mythological names – that is names of persons, beings and places in the myths. The etymologies of mythological names are often invoked to enlighten characters or deeds in the stories of which they form a part. It is my belief that an onomastic approach to such name – based on the understanding that they actually act as and must be treated as names – have much to contribute to the understanding of myths.

The subject of names and religion has as far as I know never been approached in an international forum. Although much work has been done on a regional basis, very little knowledge on the subject trickles over the barriers of languages and we are in want of global and inter-language perspectives. This number of Onoma is a first, humble attempt at bridging over this omission of knowledge.

I invite scholars in the field of onomastics, history of religion and anthropology (and others that might feel called upon) to submit studies of different aspects of the theme names and religion. It is my firm belief that the glimpses of knowledge from different cultures and religions thus provided can enrich our understanding of the complex relationship between names, naming, myths and religious beliefs. I would especially like to encourage studies that deal with indigenous religions and languages outside the Christian and Islamic cultural spheres. Studies concerned with ancient European cultures such as the Greek, Roman, Celtic or Old Norse would also be most welcome, as would, of course, investigations with a more contemporary approach.

If you would like to participate in this issue of Onoma, please submit a title and a short abstract by September 1, 2013, to

Accepted authors will be informed by October 1, 2013, and deadline for the articles will be February 28, 2014.

Mapping China's Ancient Name Game